Pertanian Protein Serangga Terbesar di Dunia Menandakan Masa Depan Pasokan Pangan

Pertanian Protein Serangga Terbesar di Dunia Menandakan Masa Depan Pasokan Pangan

Pertanian Protein Serangga Terbesar di Dunia Menandakan Masa Depan Pasokan Pangan – Garis depan industri pertanian akan mengambil langkah besar lebih dekat untuk menjadi arus utama.

Perusahaan pengolahan makanan yang berbasis di Chicago Archer Daniels Midland ADM -1,3% (ADM) dan InnovaFeed, sebuah perusahaan Perancis yang membuat protein serangga untuk pakan ternak, berencana untuk mulai membangun fasilitas protein serangga terbesar di dunia pada tahun 2021 di kota Decatur di pusat Illinois.

Kemitraan antara ADM, raksasa senilai $ 28 miliar, dan startup InnovaFeed merupakan mosi percaya dalam industri yang baru lahir yang suatu hari nanti dapat memainkan peran kunci dalam sektor pertanian global. idn play

“Saya kagum. Jika mereka dapat melakukannya, itu akan luar biasa,” kata Jeffrey Tomberlin, seorang profesor dan ahli entomologi di Texas A&M University yang telah melakukan penelitian perintis tentang protein serangga. “Fasilitas ini akan menjadi beberapa kali lebih besar dari apapun di dunia,” kata Tomberlin.

ADM dan InnovaFeed berencana untuk menumbuhkan dan memanen miliaran serangga luar biasa yang disebut lalat tentara hitam, yang larvanya mengonsumsi bahan organik dalam jumlah yang sangat besar dan mengubahnya menjadi protein kaya nutrisi yang kemudian dapat dijual sebagai pakan ternak. ADM dan InnovaFeed bertujuan untuk menghasilkan hingga 60.000 metrik ton protein pakan ternak per tahun, ditambah 20.000 metrik ton minyak untuk ransum unggas dan babi, serta 400.000 ton pupuk.

Larva lalat tentara hitam akan memakan apa saja yang organik – termasuk limbah makanan non-kompos yang diikat ke tempat pembuangan sampah – dan menghasilkan protein ratusan kali lebih banyak per hektar daripada sumber pakan ternak tradisional. Pabrik baru ini akan memberi ADM dan InnovaFeed pijakan di pasar yang sedang berkembang untuk makanan yang bersumber secara berkelanjutan pada saat kesadaran lingkungan konsumen meningkat.

Pabrik ini akan menjadi langkah besar menuju pengarusutamaan industri protein serangga, yang bertujuan untuk memberi makan hewan ternak dan akuakultur, bukan jagung, kedelai, atau tepung ikan – jenis pakan ternak yang umum melainkan larva lalat tentara hitam dan belatung lainnya. Jika ditingkatkan secara luas, ini berarti sangat mengurangi jejak karbon dan kebutuhan lahan hewan ternak, terutama yang dibesarkan untuk disembelih. Untuk setiap kilogram daging yang mereka hasilkan, sapi dan domba membutuhkan sekitar delapan kilogram biji-bijian, babi membutuhkan sekitar empat kilogram dan ayam membutuhkan 1,6 kilogram, menurut sebuah perkiraan. Menumbuhkan biji-bijian sebanyak itu membutuhkan penggunaan tanah dan air yang intensif.

Proses budidaya lalat serdadu hitam secara efisien tidak dipahami dengan baik hingga awal tahun 2000-an alasan utama mengapa industri protein serangga saat ini tetap kecil, hampir seluruhnya terdiri dari startup, termasuk banyak di Eropa, menurut Tomberlin, profesor A&M Texas. InnovaFeed sendiri baru berumur beberapa tahun, menjalankan fasilitas terbesar di dunia saat ini, di Nesle, Prancis. Fasilitas baru Decatur akan menghasilkan sekitar empat kali lebih banyak pakan ternak per tahun.

Pendukung awal melihat potensi besar karena permintaan akan makanan yang bersumber secara berkelanjutan terus meningkat. Lebih dari setengah konsumen AS mengatakan mereka menginginkan makanan berkelanjutan, menurut survei 2019 oleh Dewan Informasi Pangan Internasional, sebuah organisasi nirlaba. Tiga dari lima orang di Inggris bersedia membayar lebih untuk pilihan makanan ramah lingkungan, menurut survei terhadap 1.000 orang oleh perusahaan layanan profesional GHD yang dirilis pada November.

Keberhasilan perusahaan daging nabati tahun ini, seperti Impossible Foods, telah meningkatkan harapan untuk menyusutkan jejak karbon sektor pertanian: industri makanan bertanggung jawab atas seperempat emisi gas rumah kaca global.

Tentara hitam itu terbang ke fasilitas baru, yang akan dijalankan oleh InnovaFeed, akan menikmati berbagai produk jagung yang sudah diproduksi ADM di fasilitas Decatur. Biasanya, produk jagung ini akan menjalani beberapa putaran pemrosesan tambahan sebelum akhirnya dikirim ke pelanggan akhir, jelas Sapna Sanders, Direktur Proyek InnovaFeed untuk Amerika Utara, dalam sebuah wawancara.

“Kami dapat menghindari semua langkah intensif energi itu,” kata Sanders.

Pengaturannya cocok untuk keduanya. ADM dapat menghindari biaya dan kerumitan untuk memproses lebih lanjut produk jagungnya. InnovaFeed dapat memproduksi dan menjual pakan ternak, minyak, dan pupuknya ke berbagai pelanggan. Salah satu kontraknya adalah dengan raksasa makanan dan minuman Cargill, perusahaan swasta terbesar kedua di Amerika.

Di masa depan, larva lalat tentara hitam di dalam fasilitas komersial mungkin melakukan pengangkatan yang lebih berat bagi lingkungan – dengan memakan tumpukan sisa makanan dan sisa makanan manusia lainnya, jika tidak, akan dibuang ke tempat pembuangan sampah.

Kira-kira sepertiga dari semua makanan yang diproduksi di dunia untuk konsumsi manusia setiap tahun, 1,3 miliar ton, hilang atau terbuang percuma, menurut PBB Banyak dari itu berakhir di tempat pembuangan sampah, di mana ia tidak dapat terurai secara alami dan akhirnya bersendawa metana, gas rumah kaca yang puluhan kali lebih kuat dari CO2.

Salah satu alasan mengapa begitu banyak makanan berakhir di tempat pembuangan sampah adalah karena tidak ada penipuan alternatif yang baik, terutama untuk limbah yang tidak dapat dijadikan kompos. Tapi lalat tentara hitam akan dengan senang hati memakan semua limbah yang ada di tempat pembuangan sampah ini: para peneliti telah menemukan bahwa mereka dengan senang hati makan bahkan makanan yang tidak dapat dibuat kompos. (Namun, mereka tampaknya tidak tertarik pada rambut dan tulang.)

Menurunkan biaya

Hambatan terbesar untuk meningkatkan industri protein serangga lebih lanjut adalah biaya. Protein serangga masih lebih mahal sebagai produk pakan ternak daripada, misalnya tepung ikan, atau bagian ikan yang ditangkap oleh perusahaan perikanan komersial yang tidak dikonsumsi manusia (seperti jeroan atau tulang). Tomberlin memperkirakan bahwa akan memakan waktu lima tahun atau lebih bagi protein serangga untuk dapat bersaing dengan sumber pakan ternak tradisional, meskipun industri masih terlalu muda untuk mengetahui seberapa jauh dan cepat biaya akan turun.

AS mungkin bukan yang pertama sampai ke sana. Dibandingkan dengan Eropa, pemerintah A.S. telah menunjukkan minat yang relatif kecil dalam membantu industri yang baru lahir bangkit, kata Tomberlin. Namun bahkan lebih dari Eropa, China tampaknya paling tertarik untuk membawa industri protein serangga ke skala komersial, katanya. Ia sudah memiliki beberapa fasilitas lalat tentara hitam terbesar dan paling efisien di dunia dan terus berinovasi secara intensif, menurut Tomberlin.

Namun demikian, salah satu perusahaan makanan terbesar di Amerika melihat nilai komersial dalam protein serangga mungkin merupakan tanda bahwa peran luas protein serangga di jantung sektor pertanian mungkin tidak terlalu jauh.